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プニプニ!犬の肉球の仕組みや役目を解説します。

公開日: : 犬を飼う前に

犬の肉球ってなに?

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驚くかもしれませんが、肉球って、手のひらじゃないのです。ビックリするかもしれませんが、正確にいうと、肉球は、人間の手でいうと、指の付け根の部分なのです。
 
指の付け根の部分が発達して、肉がついた部分が肉球なのです。
 
皆さんも経験あると思いますが、肉球ってプニプニして気持ちいいですね。そして、肉球はどこか香ばしいニオイがします。
 
 

肉球の仕組み

人間と違って、どうぶつは靴や靴下を履きません。しかし、裸足で歩いていると、足や腰に負担がかかります。
しかも、自然界には、樹の枝や石ころなど、ゴロゴロと落ちていています。
だから、4足歩行する動物の多くは、足の裏に馬や牛のようにヒヅメがあったり、犬や猫のように肉球が発達していたりします。これが、人間で言う靴の変わりになっているのです。
犬の祖先は、群れをなして獲物をとらえたり、走ったりして行動していました。なので長距離の移動することもありました。そんな時に疲れてしまわないように、肉球が発達したのです。
 

肉球の役割

肉球はクッション

 
肉球はクッションの役割をします。ある程度強い衝撃があっても、足が守られるようになっているのです。これは、肉球の中にある弾性繊維と脂肪の働きによるものです。
足の裏に強い力が加わっても、キレイに分散されるような構造になっているのです。そして、加わった力をさらに小さくするために、伸び縮みする弾性繊維がクッションとなっているのです。
 

肉球は汗をかく

 
犬は汗をかかない。という事を聞いたことがある人は多いとおもいますが、ちゃんと肉球で汗をかくのです。肉球を触るとしっとりとしている経験はありませんか。
 

このしっとりの正体は、汗です。

 
汗を分泌する汗腺というものが、肉球に集中しています。汗腺には、エクリン腺とアポクリン腺の二種類があります。犬は、アポクリン腺が主にあり、アポクリン腺に肉球が集中しています。
 
 

肉球が黒い理由

 
犬によっては、子犬のころに肉球がキレイなピンク色をしているのに、成長するに従って、黒くなっていくのです。
これは、硬い地面や、デコボコの地面を走り回ったりすることで、地面との摩擦により肉球が鍛えられ、色素沈着が起こるからです。
小さい時はツルッツルでプニプニして気持ちかったピンクの肉球も、年月とともに、強化され、強くなった肉球の表皮は、触った感じも硬くなり、ザラザラでヤスリのようになっていきます。
 
また、肉球はその時の体調によって、微妙に色や硬さが変化します。
 

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